三招搞掂大闸蟹
 

 

  

最近一些日子,筹拍了一部电视艺术片《蟹道》,又忙着请人制作蟹八件。对付一只煮熟了的螃蟹,居然要动用八种金属武器,想想实在有意思。不过,这与其说是弱肉强食,还不如说是体现了蟹文化的优雅和精致。

阳澄湖大闸蟹的美味,从来都是毋容置疑的。品蟹时节,菊花正在秋风里盛开。月下临风,持螯赏菊,当然别有一番风味。而用蟹八件品蟹,则更有韵致。

早在明代,江南的能工巧匠就发明了吃蟹的工具,包括锤、镦、钳、铲、匙、叉、刮、针,称之为蟹八件。后来甚至发展到十二件。也有从实用价值出发,简化成六件或四件的。多是铜铸的,镏金或镀银,造型美观,精巧玲珑。这些食蟹工具,工艺上十分考究,比如刮具有点像宝剑,匙具像是文房中的水盂,针也有扁头和圆头的区分。

蟹八件的基本功能,显然是让人们把阳澄湖大闸蟹吃得干干净净,连蟹爪中的一点肉屑都不会剩下。乱嚼一气的牛吃蟹,历来是要被内行的人们笑话的。自然,蟹八件的使用有一个顺序。当褐红色的螃蟹热气腾腾端上桌来,吃蟹人先是用剪刀逐一剪下两只大螯,用锤对准蟹壳四周轻轻敲打,以铲打开背壳,然后分别将钳、叉、刮、针轮番使用,或剔,或夹,或叉,或敲,分别取出金黄的蟹黄、洁白的蟹膏、鲜嫩的蟹肉。一手端起蟹壳,把这天下第一美味送入唇舌之间时,真有一种无法用语言描绘的享受。

对于那些牙齿不健全或担心碰伤唇舌的人来说,借助于蟹八件,不仅让吃蟹成为一件很轻松的事情,更增添了不少情趣。所以,老人们最喜欢这种工具的。

民间传说,清末的苏州阊门,一位富商的女儿出嫁。按照当时的风俗,发妆的前一天,要把所有嫁妆用红绸装饰好,依此摆放在大街上,让周围邻居欣赏。富商恰好也乘机炫耀一番。这天,看嫁妆的人十分热闹。在不绝于耳的称赞声里,却有一个工匠说:嫁妆九十九样,假使再添一样蟹八件,就完美了!富商听了,觉得他讲得有道理,当天晚上就请这位工匠连夜打制蟹八件。第二天喜日,书写着飞黄腾达字样的蟹八件在男家被人们围观欣赏,引起了轰动。于是,以后苏州人嫁女儿,都喜欢把蟹八件作为嫁妆之一。

    传说总归是传说。但是蟹八件作为精致生活的象征,却让人确信无疑。一只平平常常的大闸蟹,在吃法上有了讲究,自然身价百倍。


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